Ecología de la alimentación

Los osos de anteojos son verdaderos osos arbóreos, usando sus largas y afiladas garras delanteras para trepar árboles y grandes acantilados de roca. Ellos construyen plataformas de hojas en los árboles o en los bordes de los acantilados que las pueden usar como camas de día o de noche. Los osos son principalmente herbívoros, comedores de frutas, bromelias, cactus y árboles como el árbol Pasallo.

sapote fruit Ecología de la alimentación en el bosque seco ecuatorial del norte del Perú Los osos utilizan alimentos de origen vegetal de acuerdo a su disponibilidad estacional. La comida individual más importante para los osos en el bosque seco ecuatorial es el fruto del árbol de sapote, una fruta dulce con la textura de la palta, con un tamaño de 10 cm x 5 cm, que se produce en abundancia en los árboles de un promedio de 2 a 4 m de altura en la madurez. El sapote es abundante en las elevaciones que van desde 200 – 500 m, pero la maduración varía con la elevación, a partir de finales de noviembre en las elevaciones bajas. Las primeras heces que encontramos conteniendo semillas de sapote, fue en Diciembre del 2006, aproximadamente una semana después de la maduración de los primeros frutos de la baja elevación.

Mientras se alimentan de sapote, los osos utilizan caminos de redes bien establecidas para acceder a cada uno de los árboles de sapote, caminando de planta a planta, trayendo abajo las ramas y arrancando la fruta. A menudo, la alimentación da lugar a ramas rotas en la copa del árbol, estas ramas muertas persisten durante meses como signos reveladores de la actividad alimenticia de los osos. Los osos suelen consumir fruta a pocos metros del árbol. Se alimenta durante 1-6 minutos en cada árbol, y se trasladó de un árbol a otro, a menudo a través de una serie de valles en el mismo día. No se encontraron pruebas de heces o de comportamiento que sugiere que los osos se alimentan de cualquier otro tipo de alimentos durante este tiempo. Cuando se alimentan de frutos de sapote, los osos que observamos recorrieron mayores distancias diariamente que cuando se alimentaron son alimentos en elevaciones más altas, a pesar de las temperaturas mucho más altas que en otras épocas del año. Esto es así porque se mudaron a zonas más bajas para alimentar y regresaron a las elevaciones más altas durante el día para beber o bañarse en pozos de agua y para los períodos de descanso del mediodía. También se retiraron casi todas las noches a los bordes del acantilado en elevaciones de 600 - 1100 m. Debido a que ya pasó la mejor época de las frutas de baja elevación y las frutas de alta elevación en las laderas de las montañas están madurando, los osos se alimentan de frutas cada vez de más alta elevación, alcanzando los sapotes más altos a unos 300 - 500 m a finales de abril.

Cuando las plantas de sapote terminan la producción de fruta, los osos se mueven a gran altitud (600 - 1000 m), donde los árboles de pasallo son abundantes en las laderas rocosas y bordes del acantilado. La madera de los troncos de los pasallo, en particular el centro de la madera, era el alimento básico de los osos durante los meses de otoño, invierno y primavera de finales de abril - a finales de noviembre. En varias ocasiones, hemos visto como los osos parecían tomar una muestra de varios árboles de diferentes tamaños antes de alimentarse con un árbol particular. Después de tomar un bocado de la corteza del árbol, el oso decidió si continuar alimentándose de ese árbol o moverse a probar otro. Una vez que encontró el árbol “adecuado”, el oso hace uso de inmensa fuerza para extraer la corteza exterior y alimentarse de la madera del interior. Vimos osos en varias ocasiones romper grandes trozos de madera del árbol y la succionaban mientras la sostenían entre las patas delanteras. Los osos se alimentaban de los árboles hasta el punto de la destrucción, a veces durante varios días. Las hembras arrancaban pedazos de núcleo de madera del pasallo para sus oseznos que se alimentaban a unos metros de distancia, mientras que ella trabajaba en el tronco principal. Además del pasallo, los osos también se alimentaron periódicamente con caracoles de tierra, cactus, las colmenas de abejas, overo, y frutas vichayo, así como algunos insectos durante este tiempo.

Organización para la Conservación del Oso de Anteojos

Investigación científica. Educación. Labor Social.